Londres prepara los Olímpicos 2012

Londres prepara los Olímpicos 2012

Londres -. Por Pedro Pablo Arias-. Londres se prepara para los Juegos Olímpicos del 27 de Julio al 12 de Agosto de 2012. Durante diecisiete días de competición se disputarán medallas en 26 deportes y para ello se necesitará treinta cuatro escenarios deportivos, algunos de los cuales ya están en fase de construcción.

Posteriormente vendrán los Paralímpicos con veinte deportes en veintiún estadios y se realizará en once días, del 29 de Agosto al 9 de Septiembre.

Visitando las instalaciones donde se desarrollará la mayoría de las actividades deportivas nos encontramos con la grata sorpresa de que los trabajos van bien adelantados.

Y es que desde mucho antes, Londres – cuando solamente soñaba con ser sede –  presentaba muchas dudas sobre la posibilidad de albergar unos Juegos de esta magnitud.  Recordemos que contra todo pronóstico salió victoriosa en esa enconada carrera por ser aceptada ante serios rivales como Madrid, Moscú, París y Nueva York, que también soñaban con recibir a miles de atletas y turistas de todo el mundo.

Luego de recibir oficialmente el nombramiento como ciudad anfitriona de los Juegos de la XXX Olimpiada, ha surgido otras serias dudas, especialmente cuando Beijing pasó a la historia como uno de los grandes huéspedes en los últimos tiempos de estos Juegos.  Cierto, los escenarios maravillosos, difíciles de superar; y la organización una de las mejores.
Teniendo la experiencia de estar en varios Juegos Olímpicos – desde Barcelona 2002 – y haciendo el recorrido por Stratford fue grato ver como avanzan las obras de construcción en el Parque Olímpico y en otras instalaciones.

El 27 de Julio de 2012 el mundo deportivo se concentrará en esta parte de la ciudad para presenciar el inicio de los Juegos.  Quince mil atletas de doscientos cinco naciones estarán compitiendo y millones de personas buscarán llegar hasta el este de Londres para ser parte de la fiesta olímpica.

El Parque Olímpico está situado en la parte baja del valle Lea. Su área es de 2.5 kilómetros cuadrados, y para tener una idea más clara de su magnitud, cuente 357 canchas de fútbol.    Algo interesante es que mientras la atención estaba puesta en Beijing 2008, aquí en Londres, las autoridades ya estaban pensando en los próximos cuatro años y fue así como comenzaron a limpiar la zona que por más de cuatrocientos años fue netamente industrial, y por lo tanto el trabajo de descontaminación ha sido bastante grande.  Una vez que se terminó este primer proceso, iniciaron el siguiente: El diseño de los escenarios deportivos donde los atletas disputarán las medallas.

Concentrados en ello, es que pudimos ver muy complacidos varias de las estructuras deportivas ya iniciadas como el estadio Olímpico y la instalación de la torre de 28 metros ubicada en el centro del estadio; el centro acuático, la Villa Olímpica y el Centro Internacional de la Prensa, entre otros.

Pero no todas las actividades se llevarán a cabo en Stratford, algunas será en Excel. Sí, en el “ExceL Exhibition Centre” que es un amplio centro de exposiciones situado en Royal Docks, a sólo cinco minutos de donde la Iglesia Cristiana de Newham del Ministerio Bendiciendo a las Naciones tiene sus reuniones los domingos.

Allí en este lugar portuario de la capital inglesa donde cada año se realiza el famoso “London Boat Show” el Excel estará preparado con cuarenta mil sillas para que los aficionados al deporte vean disputar preseas de oro, plata y bronce en siete disciplinas deportivas:  Boxeo, Judo, Tenis de Mesa, Taekwondo, Pesas, Lucha y Esgrima.

En lo que respecta a los Paralímpicos, el centro será sede de cinco deportes: Bocha – es un juego de precisión, que consiste en lanzar pelotas de cuero lo más cerca posible de una  pelota blanca, en un campo de juego largo y estrecho.

Es un deporte mixto, en el que los hombres y las mujeres compiten entre sí. Los otros deportes son: Esgrima, Judo, Tenis de Mesa, y la Halterofilia que incluye la modalidad de press banca o como se le conoce en Inglés: “Powerlifting”.
Regresando a Stratford, vimos a los trabajadores en las construcciones – algunos laborando por encima de algunos techos de los estadios – y es que por este tiempo y durante los próximos dos años las compañías de construcción son los sectores más favorecidos por el evento.  No hay duda que las millonarias inversiones en infraestructuras cambiarán la imagen de la ciudad y creará más fuentes de trabajo.

Esta semana el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos ha anunciado que ya no venderá siete millones setecientos mil entradas a los estadios, sino que se aumentará a ocho millones de entradas.  El incremento igualmente se hará con los Juegos Paralímpicos que inicialmente se pensaba en una venta de un millón y medio de “tickets” y ahora es de 2 millones.

También la industria turística sacará grandes dividendos. Se espera más de un millón de visitantes durante el certamen y los especialistas creen que los Juegos Olímpicos podrían dejar unas ganancias de dos mil millones de Libras Esterlinas.

El comercio indudablemente será otro de los grandes favorecidos.  Así, en Londres se espera que el Producto Interior Bruto (PIB) crezca un 0,4 por ciento.

Qué Londres pueda superar la infraestructura de los Juegos de Beijing, será muy difícil.  Pero una cosa si es cierta, a pesar de los inconvenientes, Londres, va por buen camino y de seguir así, seguramente hará olvidar muchas de las cosas buenas que Beijing ofreció al mundo.
! Bendiciones!

El Dr. Pedro Pablo Arias, es periodista. Cubre los Juegos Olímpicos desde Barcelona 1992 para América Latina y el mundo hispano de los EE.UU.  También es pastor y fundador del Ministerio Bendiciendo a las Naciones – Iglesia Cristiana de Newham, lugar donde se realizará los Juegos Olímpicos, Londres 2012.

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