Se apagó la voz del cantante José Miguel Class, ‘El Gallito de Manatí’

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Pereira – Risaralda-. Una voz más que se apagó, la del cantante puertorriqueño José Miguel Class, conocido artísticamente como “El Gallito de Manatí”. Falleció el ‘Jueves Santo’ 13 de abril de 2017, después de someterse a una cirugía del corazón. Tenía 78 años. En diciembre de 1999 actuó en Londres. En el 2014, murió también su paisano, el salsero José “Cheo” Feliciano durante un accidente vehicular, justo otro ‘Jueves Santo’.

El cantante, que se hizo popular en Colombia con éxitos como ‘Tu Pinta Labios’, ‘Si Pudiera’, ‘Quiéreme En Vida’, ‘No Me Escribas’, ‘No Te Vayas’, ‘Si No Puedo Ser Tu Amor’ o ‘Decidido’, entre otros, enfrentaba serios problemas de salud. La diabetes, que sufría desde hacía unos años, le provocaron insuficiencia renal. Por sus problemas cardíacos, lo operaron varias veces. El 3 de febrero le habían hecho una a corazón abierto para intervenirle venas y arterias obstruidas.

‘El Gallito’, siempre recordado por su distintivo grito de “Mamacita, aquí está tu gallo” y por su inigualable melena, bigote y patillas negras, inició su carrera artística como a los 13 años.

Antes, sin embargo, había dado muestras de su potencial cuando a los 9 años ganó un certamen de música jíbara radial en la emisora WITA Radio El Imparcial. Tras su extensa trayectoria, será recordado como el mejor intérprete puertorriqueño de rancheras.

Pero su talento no se enfocó solo en la interpretación, pues desde jovencito también escribía, destacándose eventualmente en la composición de décimas, valses, boleros y rancheras.

Fue precisamente “El huerfanito” la que le abrió las puertas a la que era la más importante puerta artística de la época: el programa “Tribuna del Arte”, de Rafael Quiñones Vidal, quien lo mantuvo en rotación hasta 1954 debido a la gran acogida que tuvo.

Con la ranchera “Cuatro balazos”, que cantó acompañado por Yomo Toro, cambió la música jíbara por la mexicana. Pero, igual, se movía por diferentes géneros con igual aceptación del público. Esa versatilidad le permitió conquistar otras plazas como México y Colombia, donde llegó a causar furor.

Brillante carrera musical

Grabó con importantes casas disqueras como la RCA, Sony y BMC (solo con esta imprimió su voz en 35 discos). Hacia 1973 era considerado uno de los cantantes de mayor factura, con ventas de más de un millón de copias de su álbum “Su voz y sus canciones”, cifras que volvió a alcanzar con producciones posteriores de los más de 130 discos que llegó a grabar.

Incursionó en la televisión en el espacio de Los Alegres Tres, en el desaparecido Show de las 12 de Telemundo, donde Sylvia de Grasse creó para él la sección “Serenata moderna”.

Actuó en Londres

En diciembre de 1999 José Miguel Class realizó varias presentaciones en Londres, la capital británica. El público, en su mayoría colombiano, disfrutó de sus actuaciones en las desaparecidas discotecas Guayando y Unicornio Latin Club.

‘El Gallito de Manatí’ brindó su repertorio popular, un disco que fue éxito en Colombia y que en su propio país, Puerto Rico, no tuvo acogida. De hecho, en su natal ‘Isla del Encanto’ cantaba géneros tropicales como merengue y bachata, entre otros.

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