Paula Harvey, una británica corriendo por los niños de Cartago, Valle

Londres – Inglaterra-. (Por: Natalia Pareja)-. Paula Harvey es una mujer británica que decidió correr las 13 millas en el Maratón Inaugural ‘Vitality Big Half” en Londres para recaudar dinero para los niños y los jóvenes de escasos recursos de Cartago, Valle, población colombiana.

El pasado mes de marzo se inauguró la media maratón ‘Vitality Big Half’ en  Londres, capital británica. El evento deportivo fue una gran oportunidad para todos los londinenses e incitó a los participantes de todas las nacionalidades a reflejar la diversidad demográfica de una capital multicultural.

Fueron más de 10.000 corredores participantes y cada uno corrió por una causa especial o representando a alguna institución de caridad, incluyendo al campeón olímpico Sir Mo Farah, quien ganó la prueba.

Viva La Radio habló con Paula Harvey, una profesora de niños de edad pre-escolar.

La educadora emprendió la tarea de recoger dinero para una academia local de fútbol de niños y jóvenes de escasos recursos de la comunidad local de Cartago, Valle, población del eje cafetero colombiano, lugar a donde su madre y su padre emigraron.

En Viva La Radio queremos compartir la auténtica historia de Paula y su necesidad personal por participar en esa competencia. Esperamos que nuestros lectores puedan apoyarla en con esta gran labor. Aquí sus impresiones:

Paula Harvey, todo por una noble causa

“Entrenar y participar en la media maratón fue la segunda cosa más difícil que he tenido que enfrentar físicamente y mentalmente y la primera, fue aceptar que mi padre falleció el año pasado”.

“El dolor lo llevo de diferentes maneras. Empecé a analizar mi vida con mi papá, con mis hermanos y comencé a ver la vida de una manera diferente. Mientras mi madre y mi padre vivían en Colombia, donaban ropas a personas sin hogar, a niños y a organizaciones benéficas. Mi padre amaba tanto a Colombia que siempre lo daba todo con mucho amor. Yo quiero continuar lo que mis padres hicieron”. 

“Mientras visitaba a mi familia en Colombia en marzo del año pasado, tuve la oportunidad de ver a un equipo de fútbol local en Cartago. Mi hijo entrena fútbol con Pro Touch SA CIC en Londres. Y en vista de que ellos hacen donaciones internacionales, amablemente me ofrecieron ‘kits’ de fútbol usados ​​y equipos de entrenamiento para regalar en Colombia”.

“No puedo explicar lo que sentí mientras caminaba hacia los niños cargando una gran bolsa negra y ellos corrían hacia mí y me abrazaban sin saber quién era yo o qué les había traído. Estaban felices y agradecidos. Los observaba jugar fútbol y pude ver su talento y su amor por ese deporte. Ahí fue cuando sentí la necesidad de ayudarles y darles mucho más”.

“Un día estaba sentada en el salón de profesores leyendo el periódico y de repente me atrajo el anuncio de la media maratón y de inmediato me entraron muchas ganas de participar y de recaudar fondos para esos lindos niños de Cartago. Creo que he pasado por todas las emociones posibles, pero estoy tan contenta de haberlo hecho”.

“Antes de comenzar a entrenar para el ‘Vitality Big Half’, no podía ni correr para tomar el autobús. Pero tenía que hacer esta carrera como un desafío. Me apasioné con esta causa y se convirtió en algo muy personal porque he conocido a los niños a los que ayudo”.

“Dediqué muchas horas y sacrificio para lograr mi objetivo. Mis tiempos de carrera mejoraron constantemente después de cada sesión de entrenamiento. Con la ayuda del equipo de la media maratón y de sus programas de apoyo, pude lograr mi objetivo y correr durante 2 horas y 35 minutos en esa marathon. Yo no lo podía creer”.

“Después de perder a mi padre, me hacía muy difícil escuchar la música que le gustaba como Elaine Page y Shirley Bassey. No era capaz de escuchar sus canciones de una manera positiva, pero estaba convencida de que tenía que agregar sus canciones en mi reproductor del ipod para mi maratón. Mi familia me advirtió y estaban todos muy preocupados porque podía afectar mi carrera, pero les aseguré que tal vez me ayudaría para seguir adelante, aunque no estaba completamente segura”.

“Durante gran parte de mi carrera, me decepcionó un poco que no apareciera ninguna de sus canciones en la lista pero cuando me acerqué a los 200 metros finales, sonó su canción favorita Una Noche Mas por Falusto y sentí que estaba conmigo durante los últimos momentos de la prueba. Estaba muy emocionada y feliz de que todavía estuviera en pie”.

La ‘Vitality Big Half’ logró demostrar la diversidad de Londres

“Al comenzar la carrera, vi al gran campeón olímpico Sir Mo Farah. Fue genial y una motivación más. Poco después de cruzar la línea de meta, tropecé con una amiga que había padecido cáncer anteriormente y corrió valientemente, a buscar a una niña que recién había sido diagnosticada con cáncer. El ambiente era muy agradable, con personas de diferentes habilidades, de diferentes orígenes, todos en un solo lugar. Encontré gente muy entusiasta y todo en un ambiente encantador. Fue un viaje abrumador y emocional donde conocí gente maravillosa. Me gustaría volver a correr”.

“De alguna manera he logrado inspirar a mi familia y a mis amigos para participar en organizaciones benéficas y en nobles causas. Todos me apoyaron mucho y no encuentro palabras para agradecerles lo suficiente. Utilizaré todo el dinero donado para comprar equipos e implementos de fútbol para garantizar que estos niños y jóvenes desfavorecidos de Cartago, tengan una vía de ayuda en su futuro y en su continua pasión por el juego”.

Paula Harvey, una mujer sincera y honesta, quiere seguir el legado de su padre ayudando a los más necesitados. Si deseas apoyar o unirse a su causa, se ha propuesto la meta en la recaudación de fondos de £1.500 para esa obra social.

La oportunidad de donar aún esposible en línea a través de gofundme: https://www.justgiving.com/crowdfunding/paula-harvey-colombia?utm_id=66&utm_term=7JBBEPXzN

Lamentablemente, hemos sido informados del fallecimiento de Ramiro Sánchez Mantilla, que fue uno de los entrenadores del equipo colombiano de fútbol infantil. Q.E.P.D.

English version

Paula Harvey runs 13miles at the inaugural Vitality Big Half marathon to raise money for underprivileged children and young people in the local community of Cartago, Colombia

The Vitality Big Half is a one-day festival centered around the half marathon distance which took place for the first time in March 2018. The event is a truly global and uniquely local celebration of the wonderful cultural diversity of the great city of London. The Vitality Big Half is a sports event for all Londoners, which aims to inspire entries from participants from all backgrounds so that the event mirrors the diverse demographics of London’s multi-cultural population.

London was filled with 10,000 runners, with each of them running for a special cause or charity including four times Olympic champion Sir Mo Farah, who won the inaugural Vitality Big Half.

Viva La Radio spoke to Paula Harvey, a half English and half Colombian who participated in the half marathon. Paula, a Senior Early Years Educator within the childcare sector, is currently crowd funding for a local football academy for deprived and underprivileged children and young people in the local community of Cartago, Colombia where her mother and father emigrated.

We are eager to share her heartwarming story and her need to participate in the inaugural Vitality Big Half marathon and we hope our readers can support her.

Paula Harvey: “Training and taking part in the half marathon was the second most hardest thing I’ve had ever had to deal with physically and mentally. Firstly was dealing with my father passing away last year”

“Grief takes you in different ways. I started to analyse my life with my dad, my siblings and I began to see life in a different way. While my mother and father lived in Colombia, they would donate clothes to the homeless, children and charities. My father loved Colombia so much, they always gave and gave; I knew I wanted to continue what my parents did”

“While I was visiting my family in Colombia in March last year, I had the opportunity to see a local football team in Cartago. My son currently does football training here with Pro Touch SA CIC in London. Because they do international donations, they kindly offered me used football kits and training equipment to give away.”

“I cannot explain what I felt as I walked up to these kids carrying a large black bin bag as they ran to me and just hugged me without even knowing who I was or what I had brought them. They were so happy and grateful. As I was watching the children play football together, I could see their talent and their love for football that I just felt this urgent need to give them more”

“One day I was sitting in the staff room at work reading the newspaper and was immediately drawn to the advert for the half marathon and all of a sudden it all just clicked. I didn’t feel like I had a choice, I had to take part in this new marathon and fundraise for those children in Cartago.

I believe I went through every emotion possible, but I’m so glad I did it

“Before I started training for this Vitality Big Half I could just about run for a bus but I had to do this run regardless. I am so passionate about this cause and it is so personal to me because I’ve directly gone to see the children I am helping”

“Lunch breaks became non-existent; a lot of hours of dedication and sacrifice went into achieving my goal. My running times were constantly improving after each session. With the help of the half marathon team and their support programs, I was able to smash my target and run for 2 hours and 35minutes at the marathon, I couldn’t believe it”.

“After loosing my father, I found it difficult to listen to my dad’s music. He loved music by Elaine Page, Shirley Bassey and from the 70s and 80s era. I was not capable of listening to his songs in a positive way but I was adamant I had to add his songs to my shuffle playlist for my marathon run. My family warned me against it incase it affected my run but I assured them it would help me along the way and hopefully push me to go on even though I wasn’t entirely sure what would really happen”.

“Throughout my whole run, I was slightly disappointed that not one of his songs came on but when I approached the final 200 meter mark his favourite song came on Una Noche Mas por Falusto and I felt like he was with me during the last moments of my run. I was very emotional but I was happy I was still standing”.

Vitality Big Half succeeded in demonstrating the diversity of London

“Before the race countdown, I saw Sir Mo Farah which was great! Shortly after crossing the finish line, I also bumped into a friend who has suffered from cancer previously and she bravely ran for a young girl who was recently diagnosed of cancer. The atmosphere was so nice, with everyone from different abilities, different backgrounds all in one place. On the train journey there, everyone’s differences got put aside for just one day. I found people to be so encouraging and supportive of one, it was such a lovely vibe. It was an overwhelming and emotional journey where I met wonderful people; I would 100% run again”.

“I have somehow managed to inspire my family and friends to take part in running for charities and causes, which is amazing to me. They were all very supportive of me and I cannot thank them enough. I will be using all the donated money to purchase resources and football equipment to ensure these deprived and underprivileged children and young people in Cartago have a helping hand in their future and continued passion for the game. My family and I already have our plans set for Colombia in 2019, this includes purchasing and delivering all the goods personally”

Paula’s brother said, “I am extremely proud of my amazing little sister on her phenomenal efforts in completing the Big Half and raising so much money for a great cause that will make a great difference to the lives of the children ”

Paula was so sincere and honest about her late father. She wants to continue his legacy of giving to those in need. Viva La Radio wants to assist her in reaching her fundraising goal of £1,500 so please donate online via gofundme: https://www.justgiving.com/crowdfunding/paula-harvey-colombia?utm_id=66&utm_term=7JBBEPXzN

Sadly, we have been informed of the passing of Ramiro Sanches Mantilla, who was one of the trainers for the Colombian children’s football team. May he rest in peace.

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