Angelo Balanta, futbolista colombiano del QPR, convocado a Selección Inglaterra Sub-18

Londres -.El juvenil futbolista colombiano Angelo Balanta, que milita en el Queens Park Rangers de Londres, del torneo Championship, fue sorpresivamente llamado para integrar la Selección Inglaterra Sub-18 con miras al partido amistoso que disputarán los ingleses frente a los austríacos el 16 de abril en la ciudad de Hartlepool, al norte del país.

El joven colombiano, nacido en Cali, está radicado con su familia en esta ciudad desde julio de 1995 y llegó con tan solo 5 años. Ahora, próximo a cumplir los 18 años el 1 de julio, se convierte en el primer ciudadano de ese país en ser llamado para integrar una selección inglesa de fútbol, todo, gracias a su talento mostrado en su corta carrera deportiva y que cuenta también con nacionalidad británica, requisito indispensable para ser tenido en cuenta.

A toda máquina

Angelo, que es hijo de Pablo Balanta y Clara Fernández, junto con su hermano Jeyfer, mayor que él y también amante al fútbol, se ha preparado en diferentes academias de este deporte desde que llegó a la capital inglesa.

Con el equipo Osterley FC, del área de Hounslow, jugó por cerca de 5 años en la Sunday League, tiempo en el que demostró sus cualidades futbolísticas y su especialidad, un volante con habilidad de llegada y poder de definición.

Posteriormente pasó al Brunswick FC donde permaneció por 2 años hasta llegar a la academia del Queens Park Rangers firmando un contrato por 2 años.

Y con tan solo 3 meses transcurridos fue ascendido al equipo de reservas del QPR firmando un nuevo contrato y ahora recibiendo salario como futbolista. Con el equipo marcó solo 3 goles, suficientes para que en el primer mes de trabajo fuera llamado a hacer parte del primer plantel. Su debut fue el 4 de diciembre de 2007 frente al Crystal Palace.

En enero de este año firma un nuevo contrato por 3 años con el QPR y desde entonces ha jugado en 8 partidos, aprovechando así las oportunidades que el técnico italiano Luigi Di Canio le ha brindado. Su primer y único gol hasta ahora, frente al Sheffield Utd, le ha servido para tomarse confianza y ser una pieza clave en un equipo donde el joven colombiano es el “niño” de la nómina pues es el menor de todos con sus escasos 17 años.

El Championship, duro torneo

En el fútbol inglés el campeonato principal es el conocido como Premier League que encabeza el Manchester United y en el que toman parte 20 equipos de los cuales descienden 3 y ascienden 3, precisamente de la siguiente categoría, es decir, el Championship.

En el Championship toman parte 24 combinados de los cuales ascienden 3 a la Premier League y descienden 3 a la División Uno (que bien podríamos decir es la tercera división). El torneo es encabezado por el Bristol City y el Stoke City, con una diferencia de un solo punto. En este mismo torneo juega también otro colombiano, Jhon Viáfara con el Southampton.

El QPR de Angelo Balanta ocupa el puesto 14, ha salvado la categoría y ha tenido una remontada impresionante este año pues inició con el pie izquierdo el campeonato, estuvo en el puesto 23 y su técnico John Gregory (ex Aston Villa) fue destituido a finales de septiembre y reemplazado por Luigi Di Canio.

El QPR, un club histórico

El Queens Park Rangers (QPR) fue fundado en 1882 y su nombre se adjudicó porque la mayoría de sus primeros jugadores provenían del Distrito de Queens Park. Su sede es el Loftus Road Stadium que cuenta con una capacidad para 20 mil espectadores.

Por este equipo han pasado jugadores legendarios y por nombrar solo algunos de los más recientes como el portero inglés David Seaman (ex -Arsenal); el defensa Paul Parker (ex Manchester Utd); el delantero Les Ferdinand (ex Tottenham) y los entrenadores Gerry Francis o Terry Venables.

El futuro del QPR es muy esperanzador ya que hace poco se unieron los magnates de la Fórmula 1 Flavio Briatore y Bernie Ecclestone, como inversionistas, al lado de Gianni Paladini y han prometido poner en la Premier League a este equipo en el menor tiempo posible.

Angelo Balanta: “Me gustaría jugar con Inglaterra si me dan la oportunidad”

Después del partido que su equipo logró empatar 2-2 en los últimos segundos, luego de haber estado perdiendo en calidad de local por 0-2 frente al Preston, Angelo Balanta, que ingresó faltando 35 minutos para el final, recibió en su casa a Viva la Radio y se atrevió, en un castellano muy marcado por el acento inglés, a darnos unas declaraciones de lo que ha estado viviendo en las últimas semanas.

Pregunta: ¿Cómo se ha sentido jugando en el equipo titular del Queens Park Rangers?

Respuesta: “Me siento muy bien jugando con los compañeros y agradezco la oportunidad que me han brindado; me siento contento porque estoy jugando bien”.

P: ¿Usted venía jugando en las reservas y después de solo 3 meses, fue llamado al primer equipo, es así?

R: “Sí eso es verdad. Solo llevaba 3 meses en las reservas”.

P: ¿Es su sueño llegar a la Premier League inglesa?

R: “Sí, es mi sueño jugar para un equipo más competitivo de la Premier League y que esté bien arriba pero eso tendrá que esperar”.

P: ¿Con qué equipo le gustaría jugar?

R: “Con cualquier equipo que me deje jugar y claro, me gustaría estar en el Chelsea, Liverpool o en cualquier equipo que esté bien en la Premier”.

P: ¿Esta semana nos enteramos que a Usted lo han convocado para integrar la Selección de Inglaterra Sub-18 para un partido amistoso próximamente, es verdad?

R: “Sí es verdad. Me llamaron hace una semana para el partido del día 16 de abril frente a Austria. Vamos a ver qué pasa después de ahí”.

P: ¿Cómo se enteró de ese llamado, fue a caso por los medios?

R: “Primero me enteré por los periódicos y luego me enviaron una carta de confirmación para concentrarme el día 13 de abril”.

P: ¿Era esto lo que Usted realmente estaba buscando, algún día vestir la camiseta de Inglaterra?

R: “Sí, eso es, siempre y cuando me den la oportunidad de jugar porque sino, me gustaría jugar con la selección de mi país, Colombia. Habrá que esperar a ver qué pasa”.

P: ¿Le hace ilusión seguir en el fútbol inglés o quizás ha pensado en hacerlo algún día en el fútbol colombiano?

R: “Lo de Colombia no lo he pensado todavía porque aquí estoy jugando bien y me están dando la oportunidad, pero también podría jugar en otro parte”.

P: Angelo, ¿Le interesa el fútbol de Colombia, está atento a los resultados o le gusta algún equipo de allá?

R: “Me gusta el fútbol que juegan allá pero no conozco mucho de los equipos y por ello no puedo decir nada sobre eso”.

P: Tengo entendido que usted nació en Cali y a lo mejor, ¿Será hincha del América o del Cali, supongo?

R: “Sí, nací en Cali pero como le digo, no conozco nada de los equipos; me gustaría jugar donde se juegue bien al fútbol”.

Así pues, Angelo Balanta se convierte en el primer jugador latinoamericano en ser llamado para una Selección Inglesa. Se le nota muy seguro de lo que realmente quiere y algo muy importante: cuenta con el respaldo de su familia.

Su meta es ser un futbolista reconocido de ahí que algunos medios ha especulado que incluso podría ser mejor que el retirado Faustino Asprilla. Esa comparación a él le molesta pero trabaja pensando solo en triunfar.

Sin lugar a dudas, Angelo Balanta es toda una revelación de los futbolistas de origen latinoamericano radicados en este país.

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